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Las tecnologías que estuvieron a punto de no existir

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Saber si va a triunfar o no un dispositivo electrónico o una nueva tecnología es prácticamente imposible. Los éxitos, en muchas ocasiones, vienen de la mano del azar y de estar en el momento adecuado con el invento adecuado. Pocas fórmulas exactas hay en el mercado tecnológico.

Tom Tom Telematics ha hecho una recopilación de algunas tecnologías de nuestro día a día que estuvieron a punto de quedarse en el limbo. Productos o tecnologías que fueron descubiertos por accidente o sus reacciones iniciales fueron tan hostiles o indiferentes que casi no salieron adelante.

Ratón de ordenador

El ratón fue concebido por el científico Douglas Engelbart y desarrollado por Xerox PARC, pero solo se hizo famoso cuando lo comercializó Apple. En comparación con el modelo de Xerox, cuya realización costó 300 dólares y solo duró dos semanas, Steve Jobs pidió un ratón que pudiese ser fabricado por menos de 15 dólares y que no fallase antes de los dos años.

Caja negra de los aviones

En la década de los 50, al químico australiano David Warren se le pidió que determinara la causa del accidente del avión British Comet. Su sugerencia de grabar datos de vuelo y de conversaciones para ayudar a esclarecer las investigaciones tras accidentes de aviación fue completamente descartada, ya que se consideró que las grabaciones sólo mostrarían el pánico de los pilotos y ofrecerían más expectativas que explicaciones.

A día de hoy, la tecnología de las cajas negras es clave para saber qué ha sucedido en un accidente aeronáutico o resolver incidencias en los vuelos.

Pantalla táctil

En la década de los 70, el Dr. G. Samuel Hurst y su equipo de investigación utilizaban un acelerador Van de Graff que solo estaba disponible de noche para investigar física atómica en la Universidad de Kentucky. Cansado del lento progreso, Hurst utilizó papel conductor de electricidad para leer un par de coordenadas X e Y, lo que permitió a sus estudiantes calcular en unas cuantas horas lo que hubiera llevado días.

La idea llevó a la primera pantalla táctil para ordenadores. Y de ahí a los smartphones y tablets que no serían los mismos sin este invento revolucionario.

Rayos X

Cuando el físico Wilhem Roentgen proyectaba luz a través de tubos de rayos catódicos se dio cuenta de que los papeles fluorescentes de su laboratorio se iluminaban, aunque su máquina tuviera una tapa opaca. Un mes después realizó la primera radiografía de la humanidad, la de la mano de su mujer.

Recibiría el primer Premio Nobel de física por su descubrimiento de la radiación X.

Microondas

Un ingeniero de la Raytheon Corporation descubrió la tecnología de microondas por accidente en 1945 cuando dirigía un proyecto de investigación relacionado con radares con un nuevo tubo de vacío. Cuando la barra de chocolate que llevaba en el bolsillo comenzó a derretirse durante los experimentos, utilizó la tecnología para hacer palomitas de maíz y comenzó a construir el primer horno microondas en 1947.

Impresora de inyección de tinta

Un ingeniero de Canon descubrió de forma accidental la tecnología de inyección de tinta tras colocar un hierro caliente sobre un bolígrafo por accidente. El calor causó que el bolígrafo expulsara la tinta desde su punta, lo que le sugirió la idea de utilizar una bobina de calentamiento que funcionase con electricidad en cartuchos llenos de tinta.

Marcapasos

Mientras construía un aparato para grabar los latidos del corazón, el investigador estadounidense Winson Greatbatch colocó de forma accidental una resistencia del tamaño erróneo en el circuito, que desencadenó un pulso eléctrico intermitente que simulaba el latido natural del corazón.

Telemática

Aunque los sofisticados sistemas actuales tienen sus raíces en la década de los 60, cuando las fuerzas armadas estadounidenses desarrollaron la tecnología GPS, cuando, treinta años después, surgió el primer sistema de seguimiento de vehículos hubo acusaciones de que era un “gran hermano” para espiar a los conductores.

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