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Alibaba vs Amazon, la batalla por el mercado europeo

Al rey del comercio electrónico, Amazon, le ha salido un fuerte competidor. Alibaba viene pisando fuerte el acelerador y con una estrategia clara y definida con el claro objetivo de desbancar a la firma de Jeff Bezos. En el mercado español, y por ende, en el europeo, ya ha comenzado la ardua batalla.

El mercado europeo hace mucho que es objeto de deseo por parte de los grandes jugadores del comercio electrónico. Alibaba lleva años buscando la mejor forma de adentrarse en este mercado en el que, como no podía ser de otra forma, Amazon es el rey indiscutible.

Esto no hay sido óbice para desistir en su objetivo y parece que la estrategia de Alibaba para desembarcar en Europa está surtiendo efecto. Según apuntaba Forbes recientemente, uno de los métodos que está empleando es cobrar a los proveedores que venden a través de su plataforma una comisión inferior a la que cobra Amazon.

Esto ha hecho que, en los últimos meses, cada vez más pequeñas empresas hayan apostado por la plataforma de e-commerce de Alibaba, AliExpress, aunque las grandes marcas aún se muestran reticentes y no la contemplan como el mejor escaparate para sus productos.

Alibaba apuesta por abrir la plataforma a más vendedores y marcas locales

No obstante, no es algo que preocupe a los responsables de la compañía ya que, como apuntaba el responsable de AliExpress, Wang Mingqiang, en una entrevista para Reuters, a su entender, las marcas extranjeras necesitan tiempo para entender la plataforma.

Cambio de estrategia

No en vano, la imagen de la compañía, tanto en nuestro país como en el resto de Europa, es la de una plataforma dedicada a la venta de productos chinos a través de su plataforma AliExpress, con precios muy económicos. Sin embargo, en los últimos seis meses ha puesto en marcha una campaña con la que busca abrir la plataforma a más vendedores y marcas locales. Con ello buscan replicar su modelo de negocio de centros comerciales virtuales que tanto éxito les ha dado en China y que supone más de la mitad de las ventas online en el país asiático.

Con este objetivo, Alibaba ha puesto sus miras en España e Italia para desembarcar en Europa, así como en Rusia y Turquía, para hacer de puente entre Europa y Asia, y situándose entre sus principales mercados.

El avance experimentado en España pone en evidencia la estrategia de la compañía que aspira a doblar su base de clientes y alcanzar los 2.000 millones de personas en 2036. Sin duda, un dato nada desdeñable teniendo en cuenta que la población mundial se sitúa en torno a los 7.500 millones de habitantes.

Alibaba opta por comisiones más bajas que Amazon en su plataforma

La estrategia en el mercado español ha sido sencilla: al contrario que su gran rival, Amazon, no cobra ningún tipo de cuota mensual a sus vendedores para atraerlos hacia su plataforma. Además, las comisiones por la venta de productos a través de ella son sensiblemente más bajas. Mientras que Amazon cobre 39 euros al mes, más IVA, además de una comisión por cada producto vendido que oscila entre el 7% y el 15%, Alibaba solo cobra una comisión por la venta de cada producto entre el 5% y el 8%, según apuntan desde Forbes.

Con esta apertura de la plataforma AliExpress a los proveedores locales, la captación de pequeños negocios ha ido en aumento. De hecho, la alianza firmada con El Corte Inglés busca incrementar su presencia en esta línea. Y es que, aunque por el momento Amazon sigue reinando en este mercado, son cada vez más las voces que ven cómo, en el momento en el que deje de asociarse Alibaba y, por tanto, AliExpress, únicamente con productos chinos baratos, su penetración en España, y Europa, crecerá rápidamente.

Alibaba acorta distancias

Junto a esta estrategia de apertura a nuevos vendedores, Alibaba también está empezando a exhibir su potencia en Occidente apostando por la presencia física. El pasado mes de agosto, Alibaba Group abría su primera tienda física en Europa, y para ello elegía España, en concreto, en el centro comercial Xanadú de Madrid. El éxito fue fulminante, más de 3.000 personas asistieron a su inauguración para ser las primeras en pisar el establecimiento de más de 750 metros cuadrados y con más de 1.000 referencias con marcas nacionales e internacionales.

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Sin embargo, el crecimiento de Alibaba no ha hecho sombra en Amazon que sigue dominando con creces, y con la excepción del mercado chino, reinado de la primera, el comercio electrónico a nivel mundial. El pasado 2019, la compañía de Jeff Bezos pulverizó un nuevo récord de ventas y entregó más de 3.500 millones de paquetes en todo el mundo. En España, su senda ha sido ascendente y, junto a la generación de alrededor de 2.200 puestos de trabajo, cerrando el año con 7.000 empleados fijos, consiguió duplicar envíos.

Si nos remontamos a los últimos datos de 2019, correspondientes al segundo trimestre del año, el volumen de ventas de Amazon era casi cuatro veces mayor que el de Alibaba (63.400 millones frente a los 16.700 millones de Alibaba).

Amazon ingresa diez veces más que Alibaba, pero acorta distancias

A falta de conocer los datos globales de negocio correspondientes a 2019, vemos que el año anterior, esto es, en 2018, en lo que a comercio electrónico se refiere, Amazon consiguió 183.000 millones de dólares, mientras que Alibaba obtuvo 11.000 millones de dólares. Sin duda, una gran diferencia. En cloud y suscripciones, las diferencias también son notales. Tan solo se asemejan los negocios publicitarios de ambas compañías ya que la plataforma china ingresó en 2018 un total de 9.300 millones de dólares, similar a los 10.100 millones de Amazon.

Sumando el negocio global de grupo, Amazon ingresa diez veces más que Alibaba, pero el rápido crecimiento del gigante chino acortando diferencias empieza a inquietar a muchos, especialmente en el sector retail que tanto han revolucionado ambas.

Los retos futuros

Con todos estos movimientos enmarcados en una estrategia más amplia de expansión global, Alibaba confía que cada vez más negocios se unan a su plataforma de comercio electrónico y desbancar a Amazon como el líder absoluto del e-commerce.

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Algunos datos indican que va por buen camino. Su plataforma de pagos Alipay, factura cuatro veces menos que Amazon, pero ya gana un 32% más al obtener un 23% de beneficios sobre las ventas, debido a su menor estructura de costes, mientras que la rentabilidad de Amazon se sitúa únicamente en un 4,2%.

Y es que la estructura de Amazon supera con creces a la de Alibaba. Por ejemplo, mientras que la primera cuenta con más de medio millón de empleados en todo el mundo, Alibaba tiene poco más de 50.000. Además, Amazon tiene sedes, centros logísticos y de desarrollo de software, y oficinas de servicio al cliente en decenas de ciudades estadounidenses y europeas, algo lejos de la estructura de su rival.

Esto está conllevando que Alibaba saque un mayor rendimiento a sus negocios. Si bien los ingresos de la compañía estadounidenses son notablemente superiores tal y como citábamos anteriormente, cuando hablamos de beneficios, la balanza se inclina hacia la firma china. Solo en 2018, el beneficio de Amazon ascendió a 10.073 millones de dólares neto. Por su parte, Alibaba incrementó sus beneficios interanuales en un 37% hasta alcanzar los 12.726 millones de dólares, sin duda, una lección de rentabilidad.

No cabe duda de que ambas compañías están desarrollando una carrera meteórica y su crecimiento las lleva forzosamente a competir a nivel internacional. La coyuntura geopolítica, con batalla arancelaria incluida, desempeñará en los próximos años un papel crucial en el crecimiento de estos dos gigantes del comercio electrónico.

En este escenario, la relación con sus clientes se convertirá en una pieza clave para seguir creciendo. Su fidelidad será decisiva para el liderazgo de, ¿Alibaba o Amazon?

Imagen inicial | Uriel Soberanes

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